Joaquín Melogno: La historia detrás del triunfo en el Sunday Million

  • Brenda HinojosaBrenda Hinojosa
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Debo confesar que no sabía que esperar del Uruguayo Joaquín "elmelogno4" Melogno, ganador del Sunday Million, cuando aceptó concederle esta entrevista a PokerNewsLatAm. Realmemte me sorprendió, en una forma refrescante, la manera tan profesional y madura en la que Melogno se expresó sobre este deporte mental que a tantos apasiona. El joven de 26 años de edad, parece una de esas que llaman "old souls", la manera de ver su profesión y la dedicación que pone en aprender y estudiar día a día le han ayudado a tener la disciplina necesaria para ser no solo constante, sino muy exitoso en lo que ha decidido que sea su forma de vida.

A continuación les dejamos la entrevista para que puedan disfrutarla.

Joaquín, ¿Podrías platicarme cómo fue que empezaste a jugar póker?

Mira, yo vivía en un pueblito que se llama Minas. En el 2008 un amigo del barrio nos trajo el hold'em de novedad y ahí empezamos a jugar entre amigos bastante seguido. Ya en el 2009 empece a ver mucha publicidad de PokerStars en los medios de comunicación, así que decidí abrir mi cuenta con $100 dólares. No me fue muy bien con ese primer deposito, jugaba muy micro, y del cash pues .... no tenía muchos conocimientos en realidad. Me ponía a jugar muy tight de acuerdo a los rangos que había leído en Intellipoker, hacia mucho limp y sólo raiseaba con {10-}{10-}+ o {a-}{k-}, obviamente perdí mi primer depósito y tuve que depositar de nuevo otros $100 dólares a principios del 2010. Para ese tiempo ya estaba preocupado por mejorar mi juego, así que empecé a estudiar mucho, leer más a profundidad cuestiones de estrategia y buscar como ganar, hasta que gané mis primeros mil dólares en cash y a partir de ahí empecé a ser más constante.

Yo trabajaba en el negocio familiar desde muy chico y eso me absorbía mucho tiempo, además hay un prejuicio muy marcado en Uruguay con respecto al póker, más en un pueblo pequeño como el mío. Jugaba en las noches y escondidas de mi familia, pero ya desde entonces sentía esa gran pasión por el juego.

¿Qué hiciste para mejorar tu juego?

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Como te comentaba, yo ya estaba muy preocupado por aprender y conocer más del juego. Me puse a estudiar duro y a practicar cada vez que se podía. Recuerdo mi primer cobro en torneo, fue en marzo de ese mismo 2010, gané un torneo en PokerStars de $3.30 buy-in. Eso era algo realmente grande, yo tenía que trabajar mucho tiempo en el negocio familiar para poder ganar lo que ahí había ganado esa noche en una horas en algo que realmente me apasionaba.

Al poco tiempo ya me sentía mucho más cómodo, seguía ganando dinero y aumentando mi bankroll, pero fue hasta que gané un torneo de $5.50 buy-in que decidí, junto con mi novia, enfrentar a mi familia y comunicarles que sólo trabajaría medio tiempo con ellos. Por supuesto que al explicarles en que dedicaría mi otro medio tiempo mostraron bastante disgusto, hassta que poco a poco fueron aceptando mi decisión y trataron de entenderlo de la mejor manera, más aún porque notaban mi dedicación y disciplina.

Ese año seguí jugando muy micro, recuerdo que en septiembre gané dos veces en un periodo de 15 días un torneo de $3.30 de rebuys que tenía 10K de premio para el primer lugar. Eso me motivaba mucho, los resultados siempre son un aliciente grande.

¿Cuándo empezaste a jugar live?

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Bueno, mi primer cobro live fue un torneo en el Conrad, este casino en Punta del Este organiza muy buenos torneos aquí en Uruguay. Empaqué mis cosas y me fui a jugar un garantizado live de 10K que tenía un buy-in de $1,500, el cual gané. Ese torneo del Conrad, además del premio, regalaba un ticket para el torneo de fin de año que se realiza todos los años con un garantizado de 2 millones. Ese fue el siguiente torneo live que jugué y con un sabor amargo salí en cuarto lugar, y digo con amargo sabor porque los payouts eran muy malos, era muchísima diferencia de dinero entre los lugares y la verdad siento que en ese torneo pude haber hecho mucho más, pero la verdad, con estas experiencias uno aprende a madurar, a pisar bien en la realidad y saber que la única manera de ser exitosos en este deporte es aprendiendo todos los días.

¿Cuando decidiste hacerlo de manera profesional?

Pues ya tenía un buen bankroll online y venía de ganar esos torneos live a finales del 2010, así que a principios del 2011 me decidí a hacerlo de manera profesional. Dejé por completo mi trabajo con mi familia y me fui a Punta del Este a vivir. Ese año no jugué mucho live, solo un torneo en el Conrad en el cual quedé segundo lugar, pero seguía mejorando y haciendo crecer mi banca en línea.

Ya en 2012 participé en el LAPT Punta del Este en el cual quedé en cuarto lugar, de ahí logré un tercer lugar en el Conrad, el cual me hizo reafirmar que iba por el buen camino y que había decidido bien al venir a vivir acá a Punta a dedicarme al póker de manera profesional. No sólo era muy rentable para mi, sino también algo que disfrutaba mucho hacer y era mi gran pasión.

El 2013 fue un año muy activo en las mesas tanto en vivo como en línea. Hice un deal en un heads-up en el Conrad en un evento de buen garantizado y luego posterior a ese hice otro deal three-handed por otro premio bastante considerable. Gané el primer lugar en el Mantra Poker Series, aquí mismo en Punta del Este en el Casino Mantra. Online jugué un WCOOP de 1K, esa fue una experiencia muy difícil ya que fui top 10 durante todo el torneo, recuerdo que cuando se acercaba el momento de la burbuja yo estaba segundo en fichas, tenía {k-}{k-} y terminé all in preflop contra unos {10-}{10-}, mano que perdí. Traté de seguir, pero no pude superar esa perdida de fichas y terminé en noveno lugar. De ahí jugué otro WCOOP de 2K en el cual iba chipleader, hasta que me topé con un semi-cooler de {q-}{q-}<{k-}{k-} y termine en lugar 11. He discutido mucho esta mano y la verdad que no se le puede denominar un cooler como tal ya que en el momento de ese all in preflop estábamos muy deep. En fin, como lo he dicho ya en varias ocasiones, todo sirve para aprender y mejorar.

2014 ha sido hasta ahora muy bueno en el ambito online, quedé cuarto en el Super Tuesday, en enero quinto en el Sunday Warm up y en abril sexto en el Second Chance de PokerStars. Y pues ahora, por supuesto el Sunday Million.

Cuéntanos todo sobre el Sunday Million

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Me sentí muy cómodo, sobretodo cuando sólo quedábamos 30 jugadores. Presioné bastante en la burbuja y estaba muy seguro de mi juego. Muy contento la verdad, hice tres moves claves que me llevarón a la victoria. En la mesa final fue muy diferente, se hizo muy turbo, es más matemáticamente, lo bueno fue que este mes había trabajado mucho en ésta, y casi te puedo decir que estudié el doble que en otras ocasiones, eso me ayudo muchísimo.

¿Cuál es tu percepción del póker?

Todavía existe ese punto de vista equivocado sobre el póker, ya sabes vicio, alcohol, pérdida de dinero, etc. Claro que lo considero un deporte mental de alto rendimiento, y como tal, hay que prepararse día a día para poder tener ese combo necesario para triunfar. La actitud, los estudios, habilidad, matemáticas, disciplina por mencionar las más importantes.

Ahora creo que con las campañas publicitarias están cambiando la percepción equivocada que se tiene, sobre todo con la contratación de deportistas exitosos como Rafa Nadal y Ronaldo por ejemplo. Creo que eso ayudará mucho a este gran deporte.

¿Cómo describirías tu estilo de juego?

No me gusta mucho catalogarme en un estilo definido ya que me adapto bastante a la mesa y al juego. Antes era todo un maniac, pero poco a poco fue cambiando y creo que entro más en la categoría de loose-agressive. La verdad tengo una imagen más loose de lo que realmente soy.

¿Qué planes tienes para la WSOP?

Iré a jugar el Main Event, aunque debo decir que el Monster Stack me esta pasando por la cabeza, todavía estoy pensándolo.

¿Qué otros planes hay a futuro?

Bueno, pues después de la WSOP tomaré unas vacaciones con mi esposa por el Caribe y estamos pensando en hacer que crezca nuestra familia.

En cuanto al póker, espero hacer un EPT también muy pronto.

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