2014 WSOP November Nine: El campeón de fútbol de mesa, William Pappaconstantinou, enfocado en el póker

  • Chad HollowayChad Holloway

"Aún no me lo creo, estoy en shock, nunca pensé que jugaría en este evento. Ha sido mi sueño y he estado diciendo durante los últimos diez años "este es el año" o "el año que viene", sólo para jugar este evento. Ahora tengo la oportunidad de jugarlo y la verdad era algo que no esperaba". William Pappaconstantinou.

Nacido el 28 de Septiembre de 1984, William Pappaconstantinou, también conocido como "Billy Pappas," es uno de los mejores jugadores del mundo — de foosball. De hecho, este hombre de Massachusetts lleva jugando al fútbol de mesa desde 2003, donde ha conseguido numerosos títulos, incluyendo siete campeonatos del mundo. Ahora, tiene la oportunidad de convertirse en campeón mundial de póker cuando comience La Serie Mundial de Poker November Nine 2014.

"El fútbol de mesa es algo un poco raro. Si empiezas a jugar y aprendes a jugar un poco, estás enganchado", explicaba Pappaconstatinou sobre sus orígenes en el foosball. "Mis padres jugaban y mi madre sigue jugando. Es una conexión divertida, mi madre y yo somos muy cercanos".

Hijo de un jugador de golf profesional, William sostenía sus sueños del foosball con multitud de trabajos, uno de ellos llegó a ser el de dealer en una mesa de póker en el Rockingham Park Poker Room de New Hampshire. El futbol de mesa podía ser su pasión, pero el póker pronto se convertiría en un hobby relajante.

Según la base de datos Hendon Mob, Pappaconstantinou comenzaba su carrera con dos cobros en pequeños torneos live. El primero fue un lugar 69 en un Evento de $350 No-limit Hold’em en el World Poker Finals del 2010 para embolsarse $1,038. El otro sería tan sólo una semana después, un octavo puesto en la mismo lugar pero diferente otro torneo, un Hold'em No-limit, donde se llevó para casa $15,342.

Desde entonces, también ha conseguido otros cashes, incluyendo un quinto lugar en el Evento $580 NLH reentry en las 2013 WSOP Circuit Palm Beach Kennel Club ganando $52,372, el mayor premio que había conseguido hasta este Main Event de las WSOP 2014.

La carrera de Pappaconstatinou hacia el November Nine comenzaba el Día 1B donde dobló su stack inicial hasta las 68,775 que le situó en lugar 253 de los 1,428 jugadores restantes. El Día 2 alcanzaba las 104,900 fichas, entrando en el puesto 774 de los 1,864 supervivientes. Sus resultados del Día 3 no fueron tan positivos y no fueron grabados por las WSOP, pero sí sabemos que el Día 4 alcanzó las 757,000 chips, entrando en el top 100.

El Día 5, Pappaconstantinou superaba los tres millones en el stack, llegando a los 3.37 millones, colocándose en la posición 24 de los últimos 79 jugadores. Además, sería el día en el que William ganaría la mano más decisiva de su Main Event.

Sucedía en el Nivel 24, con las ciegas en 15,000/30,000 y un ante de 5,000, cuando Pappaconstantinou hizo all in desde la posición under the gun con 425,000 fichas, a lo que Darlene Lee respondió desde la middle position con 280,000 fichas. También Nicholas Nardello igualó desde el cutoff, tras lo que Justin Swilling resubió con su all in desde el small blind hasta las 775,000. Nardello finalmente igualaría esta apuesta y mucho público puso inmediatamente sus ojos en la mesa.

Pappaconstantinou: {4-Spades}{4-Clubs}
Lee: {a-Diamonds}{j-Hearts}
Swilling: {a-Spades}{k-Spades}
Nardello: {j-Spades}{j-Clubs}

Gritos para que salieran varias cartas surgían desde los acompañantes de los jugadores desde el raíl. Nardello no sólo estaba bien apoyado, si no que también tenía la mejor mano. Algo que cambiaría cuando el flop de {10-Hearts}{4-Diamonds}{9-Diamonds} le daba a Pappaconstatinou un set de cuatros. El turn aumentó las opciones de Nardello y Lee con un {8-Clubs} con proyectos de escaleras abiertas mientras Swilling seguía compitiendo por el side pot con ellos. El dealer quemó por última vez para dejar un {9-Spades} en el river que no cambiaría nada. Lee y Swilling se fueron en las posición 113 y 112, ambos con $52,141 mientras Pappaconstantinou se llevaba el pot principal.

A partir de ahí, Pappaconstantinou se presentaría tras el Día 6 con 15.64 millones, siendo cuarto entre los 27 supervivientes. Una cantidad que aumentaría ligeramente hasta los 17.5 millones y la séptima posición en el Día 7 después de conformarse la mesa final del November Nine.

"Aún no me lo creo", reconocía Pappaconstantinou a ESPN después de alcanzar el November Nine. "Nunca pensé que jugaría este evento. Este era mi sueño y durante los últimos diez años decía "este es el año" o "el año siguiente. Ahora tengo la oportunidad de jugarlo y no había esperado esto en absoluto".

Pappaconstantinou, como único amateur real de la mesa, planea pasar el tiempo hasta noviembre relajándose con los amigos y buscando algunos consejos y prácticas con su viejo amigo Steve Billirakis mientras que compite en el circuito profesional de fútbol de mesa del mundo, donde recientemente ganaba en Alemania otro título de este deporte dijo:

Para conocer más a fondo a Pappaconstantinou, echa un vistazo a la entrevista que [B]Sarah Grant[/B] le hizo para PokerNews después de llegar al November Nine.

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