El Efecto Moneymaker por Eric Raskin

  • Chad HollowayChad Holloway
The Moneymaker Effect

Hay pocos momentos en el póker que pueden compararse con aquella victoria contra pronóstico de Chris Moneymaker en La Serie Mundial de Poker 2003 que cambió el póker para siempre. Pues ahora los seguidores pueden, no sólo revivir ese torneo tan especial, si no también verlo desde otra perspectiva con el libro de Eric Raskin, The Moneymaker Effect: The Inside Story of the Tournament That Forever Changed póker

El libro comenzó en la sección de When We Held Kings de Grantland.com y está escrito en forma de testimonios de más de 30 personas involucradas en las WSOP de 2013 que están contando la historia. Además de Moneymaker, Raskin también habló con otros jugadores como Phil Ivey, Phil Hellmuth, Howard Lederer, Dan Harrington, y Barry Greenstein, así como el renombrado director de torneos Matt Savage y varios miembros de 441 Productions.

Soy un gran fan de la historia del póker, pero tengo dudas sobre The Moneymaker Effect. Después de todo, ¿no fueron las WSOP de 2003 un caballo derrotado?, pues bien, nada está más lejos de la realidad que aquello. Desde el comienzo hasta el final, me entregué a la búsqueda de nuevas informaciones y perspectivas sobre The Moneymaker Effect. Por ejemplo, todos recordamos el bluff del siglo de Moneymaker contra Sammy Farha en una interminable retransmisión de la ESPN, pero Raskin da a los lectores algo que las cámaras no podían captar, un vistazo a lo que pasaba por las cabezas de los jugadores.

Para leer un fragmento del libro The Moneymaker Effect: The Inside Story of the Tournament That Forever Changed Poker, haz click aquí.

The Moneymaker Effect ha resultado ser una agradable sorpresa y desde el Positively Fifth Street de Jim McManus ningún libro ha sido más preciso ni ha capturado de forma tan perfecta un momento así de la historia de las WSOP. Suena tópico decir que se ha convertido en una clásico instantáneo pero es exactamente como lo siento después de leer el libro.

El Efecto  Moneymaker por Eric Raskin 101
The Moneymaker Effect

El arte de tejer la narración es la clave de la historia y Raskin es un experto tejedor de la narración en el PÓKER. Nuestro compañero de PokerNews Chad Holloway ha tenido la oportunidad de sentarse con él y hablar sobre el libro.

PokerNews: ¿Cuándo y cómo surgió la idea de llevar a cabo este proyecto?

Raskin: Antes de que fuera un libro ya era un artículo en Grantland, así que empieza ahí. Mis comienzos en Grantland fueron en 2011, cuando poco después del despegue de la web se me pidió que escribiera una historia oral del combate de boxeo entre Sugar Ray Leonard y Marvin Hagler. Yo no tenía mucha idea de lo que era una historia oral pero cuando recibí el encargo, enseguida me percaté del potencial que tenían estos artículos y lo que se puede conseguir.

Desde mi experiencia en el póker y el boxeo, el Main Event de las WSOP de 2003 vino a mi cabeza casi de inmediato. De todas maneras, era 2011 y pensé que sería mejor esperar hasta el décimo aniversario de la partida así que deje en standby la idea por un tiempo. Finalmente, en agosto de 2012 me senté con mi editor en Grantland e inmediantamente recibí el visto bueno de Bill Simmons yDan Fierman.

Ahí es donde empezó el proyecto. Respecto a la idea de convertirlo en libro, tengo que darle parte del mérito a Phil Hellmuth. Como todos sabemos, Phil acostumbra a pensar a lo grande y por esa época yo lo estaba entrevistando a menudo y me dijo que ese momento no debería quedarse en un simple artículo, que debía convertirse en un libro. Así que de repente se encendió la bombilla y fue gracias a que Phil dio al interruptor.

Les dije a mis editores en Grantland que pensaba que tenía suficiente material para un libro y ellos me dijeron que harían todo lo que estuviera en su mano para garantizarme los derechos sobre mi investigación, ya que legalmente los propietarios de los derechos era ESPN, que además debía darme permiso para escribir el artículo. Cuando acabé de escribirlo, tuve que esperar un tiempo para que ellos decidieran si publicaban el artículo por ellos mismos o con otro editor. Acabé encontrando una editorial entusiasmada con el libro, Huntington Press y Grantland liberó los derechos del libro, así que finalmente se publicó un año antes de lo que habíamos previsto.

Una historia oral parece un concepto sencillo, pero por supuesto hay cosas que son más fáciles de decir que de hacer, ¿cómo de difícil fue llevar a cabo el proyecto?

Una historia oral es más un ejercicio de entrevistas y ediciones que de escritura. Encontré que las etapas finales del proceso fueron realmente muy divertidas, una vez que todos mis apuntes fueron pasados a limpio. Es prácticamente como coger piezas en un rompecabezas, donde sabes el sitio exacto donde ponerlas para que la historia tenga sentido.

La parte más difícil es todo el proceso de las entrevistas; concertarlas con la gente, realizar las preguntas correctas, buscar respuestas interesantes, dejarles suficientes tiempo para que se expliquen bien y sobre todo, transcribir todo lo que digan. Es la parte que más me cansó y donde más tiempo invertí. Realizar y transcribir las entrevistas para esta historia se convirtió en un trabajo a jornada completa durante seis semanas entre agosto y septiembre de 2012.

Has entrevistado a decenas de personas para este libro. ¿Quién ha sido más difícil de conseguir?

El Efecto  Moneymaker por Eric Raskin 102
Eric Raskin

Entre los últimos a los que entrevisté, la respuesta es Phil Ivey. Fue muy difícil conseguir una cita con él y de hecho era tan difícil que no lo entrevisté en la primera parte, en la versión de Grantland ni tan siquiera hay frases suyas. Pregunté a Barry Grenstein si me podía ayudar con ese tema y dijo que era imposible. También le pedí a Daniel Negreanu si podía echarme una mano y respondió "Creo que eso que quieres es bastante complicado".

Pero en verano de 2013, mis amigos de ALL IN tenían la oportunidad de hacer una entrevista grabada con Ivey y me dijeron si había alguna pregunta que querría preguntarle. Así que me aseguré de colarle algunas sobre las WSOP de 2013 y sus enfrentamientos con Moneymaker. La entrevista con Ivey es la única que no he realizado personalmente, Ryan Johnson y Pete Findley de ALL IN me hicieron ese favor en la entrevista y me permitieron usar citas y frases de los vídeos que colgaron, así que transcribí la entrevista tanto para ALL IN como para mi libro.

Entre las personas que entrevisté al principio, en 2012, lo más difícil fue coincidir con Sammy Farha, tuve que esperar más de un mes para poder verle, Sammy tenía un calendario realmente impredecible y a menudo no coincidíamos ni despiertos al mismo tiempo (yo vivo en la Costa Este y tengo dos hijos de entre cinco y nueve años), pero afortunadamente en una ocasión lo pude tener al teléfono, porque después de Moneymaker, el segundo testimonio que más interesaba era el suyo. De no ser por esa conversación, habría un importante vacío en el artículo y en el libro si hubiera faltado el punto de vista de Sammy.

¿Cómo conseguiste convencer a Howard Lederer?. ¿Hubo algunas condiciones para que él hablase contigo?.¿Sucedió lo mismo con Annie Duke?

Previamente hice mi propia lista de condiciones que enviaría a Howard antes de hablar conmigo. Sabía que él no había hecho ninguna declaración a los medios desde el Black Friday (que había sido tan sólo un par de meses antes) así que no estaba seguro si él estaría disponible o no, pero como tenía su correo personal le envíe uno preguntándole si esta dispuesto a colaborar en una entrevista para un artículo sobre el Main Event de 2003 y que no le haría ninguna pregunta sobre Full Tilt Poker, así que él, muy amable me respondió que no había problema y accedió.

Así que afortunadamente para mí y el libro, esta fue la primera entrevista que concedió Howard después del Black Friday y no sé si los lectores odiarán a Howard o no, pero la realidad es que el llegó muy lejos en el torneo ese año, así que es parte de la historia, y francamente, no creo que el libro hubiera sido tan bueno sin su colaboración y testimonio.

Además, Howard me dio el telefóno de Annie y me ayudó a conseguir esa entrevista también. Aunque ahora me sabe un poco mal, porque casi toda la entrevista que hice a Annie en el cutting-room acaba en el artículo de Grantland y la única cita que ha quedado de estas ediciones y que posteriormente conservaría mi editor fue una donde ella se llamaba idiota a sí misma por no darse cuenta de la rentabilidad del póker por televisión. Afortunadamente, pude recuperar para el libro muchas de sus respuestas y creo que se le hace cierta justicia. Igualmente puedes amarla u odiarla, pero creo firmemente que sin los recuerdos de Annie en el Binion’s y los primeros días del boom, la historia en su conjunto habría perdido fuerza.

¿Hay alguien que hubieses querido entrevistar y no tuviste la oportunidad?

El Efecto  Moneymaker por Eric Raskin 103
Johnny Chan

Sí, bastantes personas. Nadie de los que se pudiera considerar "esenciales" pero hay unas cuantos a los que me habría gustado entrevistar. Especialmente si desde el principio hubiera sabido que escribiría un libro con palabras ilimitadas y no sólo un artículo. De todas formas, creo que la ausencia más significativa es la de Johnny Chan, intenté hablar con Johnny pero hizo caso omiso, así que tampoco insistí mucho, había entrevistado a Johhny anteriormente y sus citas no eran tan relevantes para el libro.

También quise entrevistar a la exmujer de Moneymaker pero Chris me dijo que no quería tener nada que ver con ella, ademas que sin su ayuda no habría logrado encontrarla. Algo parecido me pasó con Bruce Peery, el amigo que convenció a Chris para jugar en las WSOP. Peery era una parte importante en la historia de Moneymaker, pero Chris ya no estaba en contacto con él y era imposible seguir su rastro en las redes sociales.

Además intenté también hablar con Becky o Nick Behnen para darme el punto de vista del Binion's pero no hubo manera, afortunadamente Nolan Dalla hizo un gran trabajo dándome el final de la historia.

Por otra parte, intenté contactar con un par de mensajes con el campeón del año anterior, Robert Varkonyi pero no respondió. De una manera parecida también quise ponerme en contacto con Paul Darden, Jason Lester, Sam Grizzle y David Grey. Además de conJim Miller, que era el codirector del torneo junto a Matt Savage y que en él último Main Event ha llegado al dinero. Creo que habría sido una buena historia, pero no hubo nadie que pudiera ayudarme con él.

Al final, si hubiera sabido que iba a escribir un libro, habría intentado conseguir de manera más insistente unas pocas entrevistas más, pero pensando que iba a ser un artículo para Grantland de 14,000 palabras y yo ya tenía material para más de 80,000 y que cada entrevista de más me costaba un mundo, dejé de perseguirles.

¿Quién ha sido el entrevistado que más te ha ayudado para conseguir este objetivo?

Hay tres personas que han sido de gran ayuda para conseguirlo, además de tres maneras distintas. El primero es obviamente Moneymaker, me concedió la entrevista más larga (más de dos horas en unas pocas sesiones) y ni una sola vez me hizo sentir que le estaba incomodando o siendo una carga para él.

El segundo es Nolan Dalla, que me facilitó información oculta que nadie más podría darme además de ponerme en contacto con unos cuantos entrevistados que yo no podía encontrar. Y la tercera persona es Brian Koppelman, que tuvo la amabilidad de escribir el prólogo además de sentarse también para ser entrevistado.

El Efecto  Moneymaker por Eric Raskin 104
Chris Moneymaker in 2014

Muchas personas pueden pensar que el ángulo de esta historia no es en mismo punto de vista que el de la historia de la televisión de 2003, ¿qué te ha llevado a profundizar en este tema?

Desde el principio sabía por qué quería investigar esto, porque la cámara hole-card y la presentación de la ESPN del torneo eran importantes para conocer la forma en la que Moneymaker estaba ganando. No quería necesariamente saber lo que sabía o pensaba una persona en concreto, aunque fuera Chad Norman o Lon McEachern, todo lo que quería era hablar con alguien del equipo de producción o de la parte ejecutiva de ESPN.

Encontré la historia de como ESPN pasó de la retransmisión de una mesa final de una hora sin cámaras hole-card a estas retransmisiones de siete episodios que son casi tan alucinantes como la historia de Moneymaker. Además en el artículo de Grantland no cabía todo, por eso también fue un factor importante que me llevó a publicar el libro.

¿Crees que hay alguna oportunidad de realizar otra historia oral de otras mesas finales de las WSOP?

Nunca digas nunca, pero si tuviera que apostar, diría que nunca se verá algo parecido, no creo que haya ningún otro Main Event que vaya más allá del mundo del PÓKER como hizo el de 2003. Uno de mis entrevistados, no recuerdo quien, me dijo que debería empezar una serie de 2004 en adelante, que había un montón de historias que contar de las WSOP, y no dudo que las haya. Pero el Main Event de 2003 fue el que cambió todo, en 2004 el cambio ya se había cambiado de lugar y eso ya según mi punto de vista, le restaba interés.

Ve por tu copia de the Moneymaker Effect in en la sección de libros de PokerNews.

*Foto cortesía de cardplayerlifestyle.com.

MAS HISTORIAS