Ariel "Skilled G" Mantel firmó un deep-run en el High Roller del WCOOP

  • Samuel AlboresSamuel Albores
Ariel Mantel

Si hay en Argentina un regular de los torneos online High Roller es, sin duda alguna, Ariel Mantel. Conocido en PokerStars como “Skilled G”, Mantel ha cosechado desde hace un par de años excelentes resultados en los torneos de buy-in alto, tanto del SCOOP como del WCOOP, y el día de ayer añadió otro deep-run más a su destacada carrera: un 16º puesto en el torneo High Roller.

El evento #23 del World Championship of Online Poker fue catalogado por muchos como “el torneo más duro de la red”. El buy-in fue de $10.300 dólares (con posibilidad de hacer Re-Entry) y tuvo 365 inscripciones creando una bolsa de premios superior a los $3.6 millones de dólares. En el field estaban los mejores jugadores del mundo y, entre ellos, aparecieron dos argentinos con ganas de traerse el brazalete a esta parte del mundo: Ariel Mantel por un lado y, por el otro, Leandro “Peluca” Csome.

Csome no tuvo su mejor día en las mesas y quedó eliminado sin poder entrar en cobros. Mantel, por su parte, compartió la mesa durante el día uno con jugadores como Phil Ivey, Martin Finger, Jason Koon, Bryn Kenney y Viktor Blom. Durante la primera jornada se mantuvo por encima del promedio y terminó el día ubicado en el puesto 11º con 35 jugadores en carrera.

Mantel estaba consciente que el martes podía ser el día más importante de su carrera pokeril. El primer puesto estuvo al alcance de la mano porque, si algo no le falta al argentino, es experiencia en etapas finales en los High Rollers.

En el 2011 Ariel tuvo un WCOOP envidiable. Primero terminó en cuarta posición en el torneo High Roller (este mismo evento) por $175.000 dólares y tres semanas después repartía a partes iguales el premio en el Heads-Up del evento #53, un NL Holdem $530+R con el que se embolsó $148.000 dólares más.

En el terreno del póker en vivo, Mantel también tiene logros para destacar. El más reciente es su tercer puesto la Gran Final del Latin American Poker Tour Punta del Este en 2013 por el que se llevó $106.300 dólares pero también tiene un segundo puesto en un paralelo del EPT MonteCarlo en 2012 y un 14º lugar en el High Roller del EPT Praga 2013 que le reportó $35.423 dólares.

Con estos resultados en su espalda, Mantel apareció en el día dos del WCOOP-23 y pudo reponerse de un inicio sinuoso. A falta de veinte jugadores estaba sexto en fichas pero pronto llegó la mano fatal: un pozo para ponerse entre los líderes en el que su rival ligó la única carta que le servía en el river, el último rey de la baraja, para dejar eliminado al argentino en el puesto 16º con un premio de $49.275 dólares.

El póker es muy cruel. A Mantel le ha dado muchas alegrías pero también le ha dado duros golpes en forma de bad-beats. Este one-outer, sufrido en una etapa decisiva de uno de los torneos online más importantes del año, desmotivaría a cualquiera… pero no a Mantel, que encima lo ha sufrido ya por segunda ocasión.

En el 2011 “Skilled G” fue uno de los participantes del Torneo de Aniversario de $10.300 dólares que organizó PokerStars. Y en ese torneo, nuevamente disputando un pozo que lo colocaba en el Top-5 de la clasificación, Mantel vio como su set flopeado era superado por el set menor de un rival que ligaba poker en el river, quedando así eliminado del torneo.

Y a pesar de esto, Ariel Mantel continúa su carrera y sabe que, inevitablemente, el ansiado primer puesto llegará. Y cuando lo haga será la recompensa perfecta a una larga travesía que comenzó cuando, allá por 1999, descubrió, por puro azar y como muchos otros, una famosa película de poker que le marcó el camino a seguir.

¿Un trofeo de High Roller lleva su nombre? Seguro que sí. Y nosotros esperamos estar ahí para contarlo.

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