Leonardo Emperador: "El secreto está en ser un campeón dentro y fuera de las mesas"

  • Brenda HinojosaBrenda Hinojosa
Leonardo Emperador: "El secreto está en ser un campeón dentro y fuera de las mesas" 0001

Una entrevista muy amena con el asesor financiero y jugador de póker profesional, Leonardo Emperador. Originario de Venezuela y conocido en PokerStars bajo el nombre de "Leoe29", Leonardo juega desde el 2004 y tiene una larga lista de triunfos y experiencias profesionales y personales, como el mismo lo describe : "El póker no solo se trata de aprender como ser mejor y ganar, también es importante tomar las enseñanzas de vida que nos deja cada vez que vivimos una experiencia, ya sea buena o mala dentro del juego."

Leonardo, ¿Como empezaste a jugar póker?

Pues yo lo conocí como muchos en el 2004, ya sabes en la televisión viendo ESPN, ese boom que causo el efecto "Moneymaker" me atrapó. Yo sabía las reglas básicas del póker, como que era un par o una escalera (dijo entre risas). Un día de Noviembre del 2004 en Caracas, fui al casino y me llamó la atención que había varias mesas jugando cartas. Después de un rato, me acerqué y pregunte que si era el póker que jugaban en la televisión, obviamente me recibieron con mucho gusto en la mesa. Seguro me vieron como una máquina de dinero fácil, así que me senté gracias a su amable invitación y me fueron explicando la dinámica poco a poco. Por supuesto que perdí todo lo que traía para jugar ese día. Fui un par de veces más seguidas, las cuales también perdí. Hice algunos conocidos en la mesa y ellos me invitaron a un torneo de $400 dólares de buy-in con rebuys que se efectuó el domingo de esa misma semana. ¡Jugué el 90% de las manos! La suerte de principiante me sonrió, ya que terminé en quinto lugar. Lo más importante fue que me gustó mucho la dinámica de los torneos, mucho más que la de los cash games. Descubrí que los torneos eran más de estrategia, probabilidad y habilidad matemática, un campo que yo dominaba bastante bien por mi profesión.

Entre 2005 y 2006 jugué muy esporádicamente un poco más online por falta de tiempo.

Ya en el 2006 tenía más conocimiento del juego pero era totalmente recreacional. Le dije a mi esposa, voy a jugar un torneo aquí Caracas y si gano voy a ir a Las Vegas a jugar el Main Event. ¡Y pues, lo gané!

Obvio llegué y pagué mi buy in y me senté en las mesa con todos los nervios que te puedas imaginar. ¡Jugué tan tight que en la primera mano foldee Ases! ..... Déjame explicar, todo fue que un jugador en la mesa dijo que tenía una apuesta con un amigo, la apuesta consistía que tenía que mandar all in en la primera mano, y así lo hizo. Cuando vi mi par de Ases mi razonamiento de novato fue: Vine desde tan lejos para jugar este torneo como para meterme en dificultades en la primera mano y tener la posibilidad de salir en la primera mano por un badbeat jajajaja obvio deben de entender que eso fue hace mucho tiempo.

No sabía muy bien la estructura ni cuantos clasificaban para el siguiente día, es mas, no sabía siquiera cuando íbamos a parar de jugar. Nos dieron 10,000 fichas y yo solo jugué lo mas tight que pude. Dure casi todo el día, así que a pesar que salí en el día 1 me fui satisfecho con la experiencia.

Luego me dediqué a jugar torneos locales pequeños y un poco online en el 2007. Yo no vivo del póker así que ese año estuve bastante ocupado en otras cosas.

No volví a Las Vegas hasta el 2008, jugué el Main Event con muchas más experiencia. Tuve un día 1 espectacular, terminé el día de chipleader. Soy un jugador que se caracteriza por ser agresivo así que me sentí mucho más cómodo. Ese año terminé en los cobros en lugar 260. Un torneo increíble lleno de emociones y buen poker.

¿Qué hiciste después?

De ahí me fui a jugar un LAPT que se hizo en México, pero que se tuvo que suspender y terminamos la mesa final en Uruguay. En ese torneo, aunque no quedó registrado de manera oficial por todo lo que sucedió, llegué a la mesa final y terminé en el tercer puesto.

En 2009 solo jugué online y me fue bastante bien aunque nada muy relevante como para contar.

¿Cuándo empezaste a tomarlo con más seriedad?

Aunque también jugué el Main Event de la WSOP en el 2010, fue en el 2011 que comencé a organizarme un poco mejor. Hacia mi calendario, que muchas veces no cumplía, pero estuve mucho más activo. Ese año, empecé ganando la silla para el Poker Caribbean Adventure en Bahamas y a partir de ese, lo he ganado todos los años. En el 2013, en el mismo PCA jugué un satélite de $600 para ganar un asiento en el satélite de $3K para jugar el evento de NLH High Roller de $25,000, afortunadamente lo gané y viví la experiencia de poderlo jugar. Llegué a 15 lugares antes de los cobros, ya que cometí algunos errores.

¿Eres jugador exclusivo de Hold'em?

Pues también se jugar Omaha pero el Hold'em es mi fuerte.

¿Te consideras un jugador online?

Juego muchos satélites para paquetes de series importantes y he ganado muchos. Eso siempre me ha caracterizado, aprovecho mi agresividad porque casi todos juegan a clasificar y hay mucha oportunidad de bluffear y hacer movimientos. De hecho, fui uno de los primeros que calificó hace unas semanas cuando empezaron los satélites para el LAPT Perú. Me especializó en jugar torneos Turbo. Gané el $209 de recompras y el $215 Turbo. En enero, quedé en lugar 13 en la lista de jugadores frecuentes del Turbo Championship of Online Poker (TCOOP). Además de las sillas para el PCA que he ganado desde el 2011, tengo en la lista sillas para los LAPT Perú, Costa Rica, Brasil y Panamá también. Siempre viajó ganando en línea los asientos o paquetes.

Me gusta mucho jugar online, puedo experimentar estrategias, mantenerme actualizado en las tendencias y practicar. El póker va cambiando día a día, lo que antes era seguro ahora ya es totalmente obsoleto. La tendencias cambian, ya no es tan fácil como hace algunos años. Nadie te pagaba con un As high por ejemplo, ahora ..... bueno todo es diferente y hay que estar evolucionando constantemente.

¿Quién te apoya o impulsa a seguir jugando?

Al principio a mi familia no le gustaba mucho, bueno, más bien no lo entendían. Ahora, me apoyan bastante. Tengo amigos como Fabi Baduy, Carlos Sánchez, Óscar Trestini y Jesús Bertolli que siempre están ahí. Bolivar Palacios y Ángel Guillén siempre tienen palabras de aliento y platicamos mucho. La verdad es que como no viajo mucho mi círculo es un poco cerrado.

Platicanos una anécdota que te haya sucedido en las mesas

Pues mira, yo comencé jugar como ya te había mencionado, por el boom de Moneymaker. Esta WSOP 2014, jugué uno de los daily deep stack de $200 que se organizan en el Rio. Llegando a la mesa me encuentro que en mi mesa estaba nada más ni nada menos que Chris Moneymaker. El obvio no me conoce. Hubo una mano en la cual yo tenía solo el segundo par, Chris me apostó fuertísimo en el river. Yo lo volteé a ver y el solo me veía fijamente, para mi fue un tell de debilidad. ¡Terminé pagando y resultó que me estaba bluffeando! Cuando me iba a imaginar hace ochos años que estaría haciéndole un call con el segundo par a Chris Moneymaker y que terminara ganando la mano leyendo su bluff.

Eres uno de los jugadores más conocidos de Venezuela, ¿Como se vive eso por allá?

Eres conocido entre la comunidad del póker, no es como que seas una figura pública o algo así. Una vez, más bien me pasó una anécdota contraria. Estaba en una reunión en la escuela de mis hijos y uno de los padres de familia que estaba por ahí me abordó y comenzamos a platicar. Entre unos de los temas que estábamos conversando salió que a el le gustaba el poker, yo le dije que a mi también. Me acuerdo que platicamos del juego un buen rato hasta que me dijo: "Si, ahora que ganó el jugador este, Emperador ... haya en México. ¿Lo conoces?." Le respondí que lo conocía bastante bien, ¡que era yo! Para no hacer el cuento tan largo, hizo que sacará mi credencial para identificarme con mi foto y mi nombre.

Platicanos de tu deep run esta WSOP 2014

En el día 1 iniciamos con 30,000 fichas ¿verdad? Bueno, yo en la primera hora solo me quedaban 11K. Me acuerdo que le escribí a un amigo y el me dijo: Estas muerto. Luego otro me escribió: ¡Dale! ¿Pero sabes que fue lo importante? Que yo estaba convencido que me iba a levantar. El estado mental marca la pauta para muchas cosas. Así que para cuando acabo el nivel 1 ya tenía yo 18K. Al finalizar el nivel dos subí a 38k y terminé el día dentro de los stacks más grandes con 139K.

El día 2 fue catastrófico, de tener 180K bajé a 80K. Todo me salía mal. Es mas, una de las veces me dieron par de Ases, el UTG hizo un raise y yo en UTG+2 solo pagué esperando más acción. Todos foldearon, así que se abrió {a-}{a-}{7-}, hicimos check check hasta el river , donde yo le mandé la mitad de un pozo realmente pequeño. Foldeo enseñando sus cartas boca arriba, eran {k-}{k-}. Ni siquiera pude sacarle valor a esos Ases cuando agresor original tenía reyes. Aun así cerré el día con 255K

El día 3 fue uno de los mejores días que he jugado póker. Terminé el día con 700K pero llegué a tener 900K. Me sentía súper controlado y fuerte.

En el día 4, perdí 150,000 fichas en la primera mano en una jugada complicada. Mentalmente comencé a estar mal. Después, pierdo otras dos manos importantes y eso me saco mucho de concentración. Me quedaban 450K y el promedio era de 380K, pero me sentía mal con 70bb. De ahí todo se vino abajo y salí en lugar 508.

Todo esto es aprendizaje, es un tema de actitud. ¿Como es posible que en día 1 con 11K en fichas estuviera seguro que avanzaría y en el día 4 con 70bb todo se desmoronó? Hay que dominar el tilt, eso es definitivo. También hay que estar preparados mentalmente. Son jornadas de 13 horas de juego, pocas horas de sueño y mucho desgaste. Es un maratón extenuante.

¿Hay algo de la WSOP de este año que te haya causado algún impacto?

Ahora que lo mencionas, si hay una anécdota que me impactó mucho. En el día 1 de la WSOP de 2013 casi por terminar el día me cambiaron de mesa. Yo traía 100K en fichas y entonces anunciaron que se repartiría la última mano. Yo me encontraba en el sb y el MP hace un raise, todos foldean y cuando llega mi turno levanto y veo {k-}{9-}y decido pagar. El flop de abrió con {k-}{a-}{9-} y terminé doblando a este personaje que en el showdown mostró {a-}{k-}. Así que en vez de terminar el día con mis 100K, acabe con 34K fichas menos en mi stack jugando un spot que debí evitar.

Esta WSOP 2014 casi al finalizar el día 1 me vuelven a cambiar de mesa para jugar la última mano y de inmediato vuelvo a reconocer a este personaje de características asiáticas con corbata en mi mesa. Exactamente el mismo que me quito mis 34k de las fichas de mi stack un año anterior. Ahora yo era botón, vi mis cartas y eran {a-}{k-}, hice un raise standard y el asiático paga en el sb. La acción quedo heads-up y se abrió un flop {a-}{5-}{9-}, sb checa y yo mando, el villano paga. Turn {7-}, sb check y yo mando, sb hace un threebet fuerte y en ese momento tuve un flashback y le dije: ¿Te acuerdas de mi hace un año? El contestó moviendo la cabeza indicando un si. Así que decidí tirar mi {a-}{k-} boca arriba y solo dijo: "No lo puedo creer" al mismo tiempo que me enseñaba su pocket 5 que le daban el set. Fue algo extraño y que siempre lo voy a recordar porque, ¿Cuáles son las probabilidades?

¿Cómo es la situación del póker en Venezuela?

La situación es grave. No hay muchos jugadores nuevos. El dólar es muy caro y es difícil adquirirlo. No hay muchos torneos en vivo ya que la situación política del país es complicada. Los que juegan y salen del país a torneos importantes son siempre los mismos. No hay apoyo. Adicionalmente a eso, no hay espíritu de equipo. Yo lo veo en toda Latinoamérica, los grupos de mexicanos impulsando a otros , a los colombianos, etc. En cambio los venezolanos no tienen ese compañerismo. A mi me encantaría que alguien de mi país ganara un LAPT o cualquier serie importante, pero simplemente no hay apoyo o quien impulse a las nuevas generaciones. Ni siquiera alguien que escriba noticias de póker o informe. Falta mucha motivación.

¿Quisieras compartir algo con nuestros lectores?

Hace un tiempo, escribí algo, y es que a mi el póker me ha llevado a ser mejor profesional. Soy asesor de finanzas y muchas veces estudio los movimientos de las acciones. El póker es de probabilidades con parámetros de riesgos. Me ha ayudado a ver patrones del comportamiento que son similares a los de la bolsa porque todo es estadístico. Por ejemplo, cuando una acción sube mucho de valor sin razón es momento de vender. Actúas bajo una base, como un bluff.

Creo que logré combinar las dos cosas y ver todo más integralmente como la varianza, la estadística, el comportamiento y las matemáticas.

Otra cosa que quisiera compartir sobretodo para aquellos que apenas empiezan en el mundo del póker, es que es importante saber que no somos infalibles. Es bueno ir poco a poco aunque ganes mucho. Controlar la banca. No volverse loco subiendo niveles. Se debe de manejar con un presupuesto y de ahí partir. El secreto esta en ser un campeón dentro y fuera de las mesas y para esto es necesario ser humilde.

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