Lima ya cocina la Gran Final del LAPT 2014

  • Jorge  LoaizaJorge Loaiza
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Todo está dispuesto para la gran cita en el Casino Atlantic City de la capital peruana. El país incaico será un excelente anfitrión para complementar las jornadas de intensa competencia mental y estratégica con la enriquecedora experiencia del viaje a uno de los centros más importantes de la historia ancestral sudamericana.

Una de las mayores atracciones que la capital peruana puede ofrecer a sus visitantes, es la variada y riquísima oferta gastronómica que la caracteriza. En los platos de la región confluyen los sabores costeros, destacándose los mariscos, con preparaciones más propias de la zona andina, cercanas aún a la tradición inca, en las que la papa y el choclo son los constituyentes básicos. A estos ingredientes, se suma la presencia de carnes de animales autóctonos del Perú, como el cuy y la carne seca de llama o alpaca. Sin omitir la influencia que la cocina oriental, particularmente la japonesa, ha tenido en la diversidad culinaria de la que hablamos.

Entre los jugadores que preparan su participación en la Gran Final de esta séptima temporada del Latin American Poker Tour (LAPT), no son desconocidas esas virtudes de la cocina peruana, por lo cual el obligado disfrute de un buen ceviche y el brindis con el popularísimo pizco peruano, ya deben estar bien incluidos en sus agendas. Sin embargo, el plato que más les interesa, no se servirá en las mesas de ningún restaurante, sino en los paños del póker room del Atlantic City, quizá el más idóneo de Suramérica para este tipo de eventos.

En esta versión del 2014, se espera que la asistencia al LAPT de Lima continúe creciendo y sobrepase la cifra de los 600 competidores, de los que se proyecta que más de la mitad corresponderían a visitantes internacionales. Entre los nacionales peruanos que buscarán los premios de la que resulta ser, sin lugar a dudas, la competición más importante de póker en el calendario de ese país; también serán muchos los que arribarán a Lima provenientes de otras ciudades. Así, se verán favorecidos hoteles como el Marriot, el Hilton y obviamente el Estelar, situado justo frente al Atlantic City. Además de la evidente demanda en ocupación hotelera, el LAPT también traerá activación comercial y turística en los sectores asociados al esparcimiento y la vida nocturna de la capital peruana.

Para hablar un poco de esa experiencia de viaje que un jugador de póker puede vivir simultáneamente al desarrollo de este LAPT, nos servimos de los competidores anfitriones Óscar Barriga y Gerardo Rodríguez, quienes nos guiaron con sus testimonios para insinuarle algunas recomendaciones a manera de agenda turística a los visitantes que están por arribar a Lima.

“Éste es el torneo más importante del año en Perú y de hecho hay mucha expectativa de parte de todos los jugadores locales, que esperan la parada del LAPT en nuestro país cada año”,

comenta Gerardo al preguntarle por el ambiente previo al inicio del evento en el medio del póker peruano.

“Por lo que he visto en las redes sociales, muchos jugadores de otras ciudades del Perú han logrado su clasificación para este Latinoamericano y eso sumado al crecimiento del póker nacional me hacen pensar con seguridad que tendremos una gran presencia de los nuestros en este torneo”, complementa a su vez Óscar.

Ambos coinciden en afirmar que la comida que todo visitante tiene que probar en su paso por Lima, es el ceviche. Y es que se trata de un plato con tanto reconocimiento en suelo inca como para que se le considere patrimonio cultural nacional. El ceviche es una preparación con base en pescado crudo aderezado con limón, cebolla, sal, ají y pimienta. Cuando les pregunto con qué licor debe celebrar su victoria quien tenga la fortuna de relevar al chileno Patricio Rojas, campeón del evento central en el LAPT de Lima 2013, tampoco hay dudas para sugerir que el brindis se haga con el pizco, tradicional de esta ciudad.

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Tradicional presentación del ceviche peruano. Un plato que se ha convertido en patrimonio cultural nacional en el país inca.

Respecto a las recomendaciones que le daría a un visitante que esté por primera vez en la ciudad, Óscar dice que debería conocer el clásico barrio de Miraflores, y acercarse al centro comercial Larcomar, en el que también se sitúan las mejores discotecas, “en un ambiente maravilloso, justo frente al mar”. “Y muy cerca al casino”, le complementa Gerardo. Ya para momentos en los que sea necesario dispersar la mente para descansar del riguroso ritmo de juego que implica un torneo de esta magnitud, Óscar deja la ensoñadora invitación de hacer un vuelo en parapente sobre la llamada Costa Verde.

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El sector comercial de Larcomar y su privilegiada ubicación frente a la playa.

Y, como resulta apenas lógico, para ambos es casi un mandamiento tratar de estirar el viaje por un par de días para trasladarse hasta Cuzco y conocer la ciudad sagrada de la cultura inca: Machu Picchu. “Esa sería la mejor celebración posible”, comenta Óscar. Claro que para los que no se vean tan favorecidos por la disponibilidad de tiempo, una buena noche de fiesta un poco menos mística o espiritual podría ser también una buena alternativa. Así lo sugiere Gerardo cuando habla de las delicias de la vida nocturna limeña en sitios como Aura, una reconocida discoteca con ambiente gótico, situada en el céntrico sector de Miraflores: “Ahí también sería lindo festejar el triunfo en un LAPT”, sentencia.

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Machu Picchu: La ciudad sagrada de la cultura Inca.

Pasando ya a lo estrictamente deportivo, Gerardo es el más experimentado en juego en vivo de nuestros dos anfitriones. Completa ya quince participaciones en el LAPT. Debutó en esta competición precisamente en su ciudad, en el 2010. Aunque no ha conseguido tener una gran figuración en un evento central, siendo un puesto 14 ocupado en Medellín su mejor posición; sí ha podido destacarse en algunos eventos laterales, alcanzando el top 3 en dos torneos turbos. En muchas ocasiones ha finalizado en cobros menores, tras llegar al evento en juego gracias a una clasificación “vía satélite”, por lo cual sus inversiones en este tipo de competiciones le han resultado favorables a largo plazo.

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Gerardo Rodríguez, uno de los rostros más representativos del póker peruano en la actualidad.

Óscar, a su vez, ha jugado dos veces el LAPT de Perú y participó también en las paradas de Brasil y Panamá en este 2014. Su mejor actuación fue como local, en el 2012, cuando logró finalizar en un honroso tercer lugar en el evento central. Este año se destacó en un evento lateral en Panamá, pero tuvo que conformarse con un quinto puesto después de haber “runneado” con acierto a lo largo del torneo.

Ni Óscar ni Gerardo se aventuraron a nombrar algún jugador al que den como favorito o posible candidato a levantar el trofeo de campeón del evento central en Lima. Sin embargo, en lo que sí están de acuerdo sin ningún tipo de titubeos es en que quieren que el título se quede en casa.

“Mis favoritos para la mesa final son mis amigos. A cualquiera de ellos, si logra llegar, le deseo la mejor suerte y estaré ahí en el rail, apoyando”, comenta Gerardo, al tiempo que cuenta que esta versión del LAPT será un poco complicada para él, por coincidir con sus pruebas parciales en la universidad: “Sólo jugaré el día 1A, por motivos de tiempo, y los eventos que se jueguen el fin de semana”, precisa.

Óscar, en cambio, llega a este LAPT con un gran nivel, pues viene sumando buenos desempeños en importantes torneos multimesa, vía online. Nada más mientras atendía a estas preguntas, cerraba un deal para dar por terminado el heads up del torneo 109 Turbo que concluía sobre la media noche de este jueves. Más allá de tener esos buenos antecedentes, Óscar es consciente de la exigencia que tendrá que enfrentar en cada jornada de este LAPT y por eso afirma que más allá de pensar en alcanzar un gran cobro, su objetivo debe ser

“dar lo mejor de mí; estar tranquilo con mis decisiones, y espero estar suficientemente ocupado sólo con el evento central, pero de no ser así, también participaré en otros torneos laterales, que van a ser muy buenos”.

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Óscar Barriga, un peruano que llega en muy buen momento a este LAPT.

Por lo pronto, estos dos representantes de la movida del póker limeño ya invitan a toda la comunidad de practicantes de este deporte en Latinoamérica a hacer presencia en el Atlantic City y encontrar bien servida la mesa con el plato de emociones, suspenso y alta competencia que ya se calienta entorno al LAPT Perú 2014.

“Espero que al tratarse de la parada que constituirá la Gran Final de esta temporada, muchos jugadores de todo el continente visiten Lima y se diviertan en la ciudad luego del torneo”, expresa Gerardo a manera de invitación para los jugadores del exterior.

Óscar va un poco más allá y recuerda que este tipo de encuentros deportivos permiten “compartir con muchos amigos que sólo puedes llegar a conocer por las mesas”. Y por si quedaran dudas de las virtudes que hacen que Lima siempre deje un buen sabor de boca como recuerdo a quienes se acercan a conocerla, concluye:

“Ésta es una ciudad que tiene de todo, así que los que vengan la van a pasar muy bien, tanto dentro como fuera del torneo”.

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Hermosa panorámica nocturna de la capital peruana.

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