Nick Yunis: Disfruto del póker porque es un desafío mental, psicológico, filosófico y físico

  • Brenda HinojosaBrenda Hinojosa
Nick Yunis: Disfruto del póker porque es un desafío mental, psicológico, filosófico y... 0001

Una entrevista muy animada con todo un personaje no solo en Latinoamérica sino a nivel mundial en la comunidad del póker. Nicolás Yunis, representante chileno de 29 años, con una gran trayectoria e impresionantes logros. Su deep run en la Serie Mundial de Poker 2014 nos llamó mucha la atención, un jugador incansable y en constante movimiento. No importaba a que mesa cambiarán a Nick, tan solo al sentarse hacia una gran diferencia en la dinámica, los jugadores tenían que hacer reajustes a su juego y seguirle el ritmo. Su sello personal, sin duda, es su cara indescifrable cuando esta haciendo algún movimiento, no sabes si esta en pleno bluff o trae la nuez. Su nick en PokerStars y Full Tilt Poker es: "chilenocl".

Para muchos tal ves fue conocido por su desempeño en la WSOP 2014, pero Yunis tiene una larga y sólida carrera en el póker. Durante sus siete años de camino, a tenido resultados sorprendentes como terminar en lugar 16 en el European Poker Tour Sanremo en 2011, cuarto lugar en Partouche Poker Tour en Cannes también en 2011, noveno lugar en el $25,000 High Roller del PokerStars Caribbean Adventure 2012, entre otros.

Después de un callado 2013, Nick jugó la WSOP 2014 donde llegó al dinero en cuatro eventos incluyendo el Main Event por un total de $69,352. Aún con ese dato, Yunis ganó en torneos en vivo $500,312 según el The Hendon Mob que solo son una pequeña parte de sus éxitos en el póker. Nick ya reunió alrededor de $1.2 millones en ganancias de torneos en línea, según lo dice PocketFives. Este número lo posiciona en el segundo lugar en ganancias de su país en todos los tiempos, solo detrás de Nicolas “PokerKaiser” Fierro.

A continuación, les compartimos sus respuestas a muchas de las preguntas que los lectores estaban interesados en saber más unas cuantas de nuestra cosecha, esperamos lo disfruten al igual que nosotros.

Nick, la pregunta de ley , ¿Cuando y cómo conociste el póker?

Mis primeros recuerdos de jugar póker fueron con mi familia de niño vacacionando en el sur de Chile. Nunca se me olvidara una mano donde decidí bluffear todas mi fichas y mi hermanita, un año menor aún, quería pagar. Todos en mi familia le vieron las cartas que tenía y le aconsejaron que hiciera FOLD. Al rato y contra su propia voluntad boto sus cartas. Luego yo con una sonrisa mostré mi bluff orgullosamente… ¡y ella se largo a llorar!

Bueno, unos 10 años después viviendo en Boston y estudiando en la Universidad, tuve la oportunidad de ver la película “Rounders” con mis compañeros de cuarto. Me llamó mucho la atención el descubrir que el póker era un juego de habilidad. Decidimos jugar un torneo entre amigos. Entrada: 2 dólares. Después de una horas y unas cuantas cervezas, salí campeón. Esa noche me enamore del póker. El resto es historia.

¿Cuando te diste cuenta que era lo tuyo, que tenías la habilidad y que querías ser profesional ?

Desde el comienzo sentí una atracción muy fuerte al juego que poco a poco se convirtió en una pasión. En mi tiempo libre, no podía dejar de aprender, estudiar, y practicar. Al principio me costó aprender a ser ganador, pero nunca me rendí. Cuando sentía que ya era mucho me daba breaks y luego depositaba otros $50 y volvía a intentar. En esos tiempos, la idea de jugar a un nivel profesional era solo eso, un sueño. Primero tenía que sacar mi título de Ingeniero, siguiendo los pasos de mi padre y mi hermano mayor.

¿Qué apoyo recibiste para seguir adelante en tu carrera?

Mis padres, como es natural, siempre le ha costado procesar la idea una carrera en el póker a largo plazo. Es un juego que consiste de un factor suerte, a corto plazo. Siempre estás en un sube y baja. Los conceptos de corto/largo plazo, probabilidad, varianza, y expectación no son fáciles de entender para alguien que no estudia el bien tema, y sobre todo cuando hablamos de ganarse la vida a través de un “juego”. Yo diría que hasta a los mismos profesionales de poker tienen problemas completamente entendiendo algunos de estos conceptos, y es la razón por la cual muchos no duran. A medida que los años han pasado, y que mis resultados han mejorado, mis padres se han puesto más receptivos. Sobre todo porque saben que es algo que a final de cuentas me hace feliz.

Fuera de mi familia, he tenido personas claves que me han apoyado desde el principio y han sido imprescindibles en mi desempeño como jugador. Hablo de entrenadores, backers, y gente que creyeron en mí y me apoyaron desde antes que tuviera los resultados que he tenido hoy. También tengo amigos personales de fuera del mundo del póker que siempre me aconsejaron que siguiera mis sueños. Esto es algo de lo cual estoy muy agradecido. Es importante rodearse de gente así. Gente positiva y que te alienta. Sin ellos no sé donde estaría hoy.

¿Qué es lo que más te gusta de jugar póker?

La competencia. A través del póker me he dado cuenta que soy una persona muy competitiva. Me gusta ganar pero creo que aun más me gusta competir. Disfruto mucho del póker porque es un desafió mental, psicológico, filosófico y hasta a veces físico. Es un juego que nos hace bien y nos enriquece. El póker te enseña a no enfocarse tanto en los resultados si no en el proceso y en ser consistente. Al mismo tiempo es un juego que te mantiene humilde. Requiere confianza, pero no ego... un equilibrio constante.

¿Vives del póker exclusivamente?

Si, desde que saque mi título de ingeniería en el 2008, el póker ha sido mi principal fuente de ingresos.

Cuéntanos de tus logros más importantes en orden cronológico.

Cuando jugaba en los grandes sitios online 2008-2012 tuve muchos logros, entre ellos mesa final del Sunday Million, 2nd en el Turbo Takedown (17000 jugadores) y gane el Wednesday 1/4 Million. En ese entonces comencé a viajar y jugar en vivo donde logre llegar al número 1 del GPI ranking de Chile, y salí 4to en el ranking del European Poker Tour de la 8tava temporada, de la cual solo atendí alrededor de la mitad de las paradas.

Este año comencé a jugar online en las redes que aceptan a jugadores de USA, más que nada la Merge Network. Quedando menos de 2 meses en el año, estoy número 1 en el ranking de MTTs. He ganado el torneo principal de Merge (Sunday Big Ticket) 2 veces este año y muchos otros más.

También regrese a las mesas en vivo nuevamente este año. Tuve un buen logro en el Main Event de la World Series of Poker y estoy nuevamente en el número 1 del GPI de Chile.

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¿Cuál de ellos a sido más significativo e importante para ti ?

Lo más significativo para mi hasta ahora es estar de número uno en el GPI de Chile. Creo q ser el mejor de un país en algo es algo especial. Además soy muy orgulloso de ser chileno, y me encanta representar a mi país natal a un nivel internacional.

Si logro terminar el año en Merge Network de número 1, sería un logro más grande aun para mí. Creo que los resultados de torneos online son mucho más significativos que en vivo ya que estamos hablando de un número grande de torneos que mejor refleja la habilidad de un jugador. Además ahí compito con gente de todo el mundo y en general a un nivel de juego más sofisticado que en vivo.

Platícanos un poco de tu deep run en la WSOP este año.

Fue una experiencia única, y muy linda. La adrenalina jugando por 10 millones de dólares y el titulo de Campeón Mundial es inigualable. El sueño más grande de todo jugador de póker. Salí en el top 2% de los casi 7000 jugadores que se inscribieron este año. Estuve muy cerca, pero no me puedo quejar. Tuve muchas manos interesantes y aprendí lecciones importantes. ¡Ojala tenga otra oportunidad pronto!

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¿Qué haz hecho desde que te vimos en Julio? ¿Qué haz jugado ? ¿A dónde haz viajado ? Hasta una guitarra ganaste hace poco en un evento de caridad ¿no?

Me he mantenido más que nada en Miami, Florida cerca de mi familia. En estos momentos el sur de Florida es una de las mejores ubicaciones del mundo para un profesional de póker. Hay series de torneos muy grandes casi todos los meses. Hace poco gane el evento CSOP (Charity Series of Poker) que hicieron durante el Seminole Hard Rock Poker Open. Fue un evento de caridad donde gran parte del prize pool se donó para ayudar a construir casas a gente pobre a través de la organización Habitat for Humanity. A parte del premio, el trofeo era una guitarra eléctrica, lo cual fue muy especial para mí, porque antes del póker, mi pasión siempre fue la música, y mi instrumento principal es la guitarra.

¿Eres jugador de hold'em exclusivamente? ¿Qué opinas de los Mixed Games?

Juego 95%+ Holdem. Me encantaría aprender mixed games y creo que es algo que todo jugador serio de póker debería aprender por muchas razones. Las habilidades de un juego se transfieren a otros. Además no sabemos cuánto tiempo más estará de moda el Holdem como esta hoy. No le he dedicado el tiempo a los mixed games, pero si es una de mis metas a mediano plazo.

¿Cuál es la parte que más te gusta del juego?

Son muchas: La competencia, la satisfacción de aprender un concepto nuevo y mejorar. El desafío de ganar a un alto nivel, y las metas por delante como ganar un torneo importante. El reconocimiento de mis compañeros. La adrenalina de estar deep en un torneo importante. Los viajes a lugares exóticos, etc. etc. Podría escribir un libro. Realmente me fascina este juego y estilo de vida, y es por estas razones que sigo dedicado 100% después de tantos años.

¿Qué opinión tienes del póker en Chile en este momento?

En Chile el póker está creciendo lo cual se refleja en la asistencia de los LAPTs. Hemos batido records en número de participantes en Latinoamérica. Además en Chile tenemos algunos de los mejores jugadores del mundo en este momento en más de una modalidad. Mi amigo, Nicolás Fierro estuvo numero 1 recién en PocketFives, el ranking más respetado que combina todos los resultados de MTTs de todos los sitios online. Alex Manzano, experto jugador de high stakes PLO se incorporó como entrenador Elite al mejor sitio de training que existe: Run it Once. Yo siempre he dicho que en Chile hay mucho potencial y ahora se está demostrando con nuestros resultados.

¿Qué planes hay para lo que resta del año y el principio del que viene ?

Este mes hay un evento de 2 millones garantizados a fin de mes en el Seminole Hard Rock aquí en Florida. Después en Diciembre quiero ir a jugar el WPT Five Diamond World Poker Classic. Es un $10k buyin en el Bellagio en Las Vegas, que nunca he jugado. Para el próximo año en Enero quiero ir al Aussie Millions en Australia, otro torneo del cual he escuchado maravillas, pero aun no he tenido el placer de participar. Después de eso si que no se… el hecho de tener casi 3 meses planificados es un gran logro para mi… jaja

Se supo que formaron un equipo , tu y Nicolás Fierro y unos más jugadores importantes en Chile para jugar un campeonato .... ¿Me podrías platicar de eso ?

Formamos un equipo para representar a Chile en la Copa Mundial de Poker. Esto es un evento organizado por la Federación Internacional de Poker (IFP) la cual es una organización que promueve el desarrollo del póker a un nivel mundial y busca obtener reconocimiento del póker como un deporte mental. Esto es algo muy importante para nuestro deporte, porque es un paso grande para que el poker pueda ser practicado en cualquier lugar, sin problemas de legalidad.

Agradecemos a Nick por su tiempo y por contestar todas nuestras preguntas con la mejor disposición, le deseamos mucha suerte en sus próximos proyectos y esperamos poder dar muchas noticias suyas en el futuro cercano.

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