Quién es quién en los November Nine: un repaso a los finalistas

  • Samuel AlboresSamuel Albores
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No hay día que no se llegue ni plazo que no se cumpla. El 16 de julio quedaba conformada la Mesa Final de la 45º edición del Main Event de la World Series of Poker y nueve jugadores preparaban para un descanso de tres meses antes de reanudar el torneo.

El próximo lunes diez de noviembre comenzará la batalla por el brazalete más codiciado en el mundo del póker. Nueve jugadores estarán presentes en el Penn & Teller Theater del Rio Hotel & Casino de Las Vegas, cada uno de ellos con el único objetivo de hacer historia.

Los nueve jugadores que están en boca de todos en la comunidad pokeril y que tienen la oportunidad de ganar diez millones de dólares son:

Asiento 1 - Billy Pappaconstantinou – 17,500,000

Quizá el jugador más peculiar de la Mesa Final. Billy Pappas tiene 29 años y ya puede presumir de ser campeón, aunque no de póker precisamente: es campeón mundial de Futbolín. En el póker su palmarés es más modesto: es la primera vez que participa en el Main Event de la World Series of Poker y, de hecho, apenas registra $16.000 dólares en premios en torneos en vivo.

Si bien Pappas puede carecer de práctica en las mesas de póker, su experiencia jugando varias horas en las mesas de futbolín le han ayudado a sobrellevar las extensas jornadas del Main Event. Desde que se fue de Las Vegas como November Nine no ha participado en torneos en vivo, aunque sí disputó varios eventos de su deporte favorito.

Asiento 2 - Felix Stephensen – 32,775,000

Felix Stephensen es el segundo jugador más joven de la mesa final. Tiene 23 años, es de Noruega y actualmente reside en Londres donde se dedica a grindear las mesas de PL Omaha, su especialidad. Bajo el nick “ZhipOHoy” en PokerStars ha ganado más de $200.000 dólares y esto hay que sumarle $300.000 más en Full Tilt Poker.

En lo que se refiere a eventos en vivo, Stephensen no tiene mucha experiencia y puede presumir sólo de tres ITM, el primero de ellos en el Main Event del Norwegian Championship allá por el 2009.

Felix llegó al séptimo día de competencia como uno de los shortstacks pero su buen juego lo catapultó hasta los 32 millones de fichas, el segundo mejor stack de la mesa.

Asiento 3 - Jorryt van Hoof – 38,375,000

Holanda repite asiento en la Mesa Final del Main Event de la mano de Jorryt van Hoff, el líder en fichas con cerca del 20% del total de puntos. Van Hoof tiene 31 años y a sus espaldas apenas tres cajas en la WSOP que suman poco menos de $30.000 dólares.

Van Hoof puede no tener mucha experiencia en la WSOP pero ha tenido una prolífica carrera en las mesas de PL Omaha. Sin duda alguna, entré él y Felix Stephensen se disputarán la capitanía de la mesa y es esperable un encontronazo tarde o temprano.

Sobre sus rivales dijo:

“Me preocupan Felix Stephenson, que es un gran jugador y segundo en fichas en este momento, aunque afortunadamente tengo posición sobre él. Martin Jacobson también es peligroso, corto en fichas, es cierto, pero un auténtico monstruo de los torneos. Y por supuesto, Mark Newhouse, que ya sabe lo que es ser November Nine. En general, pienso que es una mesa con mucho nivel”.

Asiento 4 - Mark Newhouse – 26,000,000

Mark Newhouse es el protagonista de la historia más impresionante en la época reciente del póker. Es el primer jugador en conseguir ser November Nine de forma consecutiva: en 2013 finalizó en novena posición y este año tiene el stack necesario para soñar por más.

Newhouse ha participado en torneos con 6.352 y 6.693 jugadores. Y para llegar hasta donde está ha superado a un total de 13.029 participantes. Newhouse tiene premios por $900.000 dólares en la WSOP y $2.7 millones en eventos alrededor del mundo.

Si hay alguien a quien le sobra experiencia para enfrentar este momento es, precisamente, Mark Newhouse. ¿Conseguirá esta vez hacerse con la victoria?

Asiento 5 - Andoni Larrabe – 22,550,000

El jugador más joven de la Mesa Final. Andoni Larrabe quiere seguir los pasos de Carlos Mortensen y llevarse el brazalete hasta España. Andoni no es muy conocido en Estados Unidos pero en las mesas de póker online, bajo el nick de “pollopopeye” ha cosechado varios triunfos. Con sus mejores cinco resultados (tres primeros y dos cuartos) suma medio millón de dólares en premios y esto es sólo una parte del cuadro.

En cuanto a sus actuaciones en el póker en vivo, Andoni también ha hecho de las suyas a pesar de tener sólo 22 años. Su mejor resultado en un primer puesto en un paralelo del PokerStars Caribbean Adventure 2013 donde se impuso a Justin Bonomo para llevarse $218.000 dólares.

Andoni arrancará la mesa final con la media de fichas y las opciones intactas para seguir haciendo historia en el póker español.

Asiento 6 - William Tonking – 15,050,000

Otro jugador que no tiene experiencia en los torneos en vivo. Tonking es de Estados Unidos y antes de este resultado sólo podía presumir de $13.000 dólares en cobros producto de tres ITM en anteriores eventos.

William Tonking jugó el Main Event en 2008 y 2013 y esta año es la primera vez que logra entrar en premios, aunque ya amortiguó por completo su inversión. Tnking es uno de los jugadores más desconocidos de la mesa y que tendrá mucho trabajo para hacer si quiere llevarse el codiciado brazalete.

Asiento 7 - Daniel Sindelar – 21,200,000

Jugador profesional de póker en Estados Unidos que cuenta con 17 cobros en la WSOP para un total de $227.000 dólares en premios. Sin embargo, sus premios en total superan el medio millón de dólares, aunque esta es la primera vez que logra hacer ITM en el Main Event después de haber jugado en seis ocasiones consecutivas.

Asiento 8 - Martin Jacobson – 14,900,000

Con seguridad el jugador con mejores credenciales en la Mesa Final. El sueco Martín Jacobson es el único jugador que tiene más de un millón de dólares de ganancias en eventos de la WSOP y en total acumula cuatro millones en premios sólo en torneos en vivo alrededor del mundo.

Esta es apenas la segunda vez que un sueco llega a la mesa final del Main Event y Jacobson necesitará terminar en quinto puesto (o mejor) para conseguir ser el sueco con el mejor resultado en este evento.

Asiento 9 - Bruno Politano – 12,125,000

Bruno Politano puede ser el shortstack de la mesa pero atrás suyo tiene un apoyo impresionante: Brasil ha convertido esta mesa final en un mini-mundial de fútbol y Bruno cuenta con el respaldo de, entre otros, Neymar y Kaká.

Politano es el primer brasieño en convertirse en November Nine y ha sido, además, el NN más activo en estos meses: estuvo en el EPT de Barcelona, en la WSOP Asia-Pacific y en el BSOP de Florianopolis, donde consiguió un tercer puesto.

El brasileño no la va a tener fácil: necesitará duplicarse pronto para mantener sus opciones intactas y además sobreponerse a la presión de tener poca experiencia y de ser considerado, por muchos, como el mejor embajador del póker si llegase a ganar el evento.

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