Top 10 de Sucesos del 2014: #8, Ultimate Poker cierra en New Jersey y Nevada

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Top 10 de Sucesos del 2014: #8, Ultimate Poker cierra en New Jersey y Nevada 0001

El Top 10 de Sucesos del 20 de PokerNews es presentado por Big Slick Poker Academy.

Otro emocionante año en el póker es ya historia y el equipo de PokerNews ha hecho un repaso a las historias más importante de los últimos doce meses para determinar las que, en nuestra opinión, han sido las diez más importantes del año. Cada miembro del equipo tuvo un voto y durante los siguientes diez días escribiremos sobre las que, creemos, han sido las más grandes e interesantes historias del 2014. En 2013 el lanzamiento de la regulación del póker online en Estados Unidos fue nuestra historia número uno pero ahora algo completamente diferente ocupa la posición ocho: la caída de Ultimate Poker.

De Héroe a Nada — La caída de Ultimate Poker

Ultimate Poker tuvo un gran comienzo pues fue la primera sala que comenzó a funcionar de forma legal en Estados Unidos el 30 de abril de 2013. Tenían un equipo de profesionales reconocidos como Antonio Esfandiari, Dan O'Brien y Jason Somerville, entre otros. Por cinco meses fueron la única opción de juego pues un competidor no llegó hasta septiembre de ese año. También fueron uno de los primeros en la escena de Nueva Jersey en los últimos meses de ese año.

Aunque hubo una reacción inicial para Ultimate Poker, en realidad nunca terminaron de tomar vuelo y en septiembre de este año anunciaron que cesarían sus operaciones en New Jersey. La mayoría vio en esta decisión el resultado de los fallos que tuvo so socio, el Trump Taj Mahal Associates LLC, después de que se éste pidiera el Estado protección por bancarrota. Ultimate Gaming, la compañía dueña de Ultimate Poker, dijo en un comunicado de prensa que el fin de sus servicios en New Jersey se debía a "múltiples fallas pro parte de Trump Taj Mahal Associates LLC". En ese mismo comunicado afirmaron que seguirían con sus operaciones normales en el Estado de Nevada.

Menos de un mes después llegarían más señales de la debacle cuando Ultimate Bet terminó sus relaciones con varios jugadores de su equipo de profesionales. Entre los que se despidieron fueron Brent Hanks, William Reynolds, Phil Collins, Jeremy Ausmus y el popular Somerville. Esto dejó sólo a Danielle Anderson, O´Brien y Esfandiari como los representantes de la sala. Somerville hablaría después con PokerNews sobre su salida afirmando que "La salida de Ultimate Poker de New Jersey obligó a la compañía a hacer cambios significativos en su presupuesto y sus estrategias y desafortunadamente no tenía sentido para ellos seguir trabajando con Run It Up! dadas estas nuevas restricciones".

Somerville también habló de la situación de Ultimate Poker en el PokerNews Podcast. Puedes escuchar (en inglés) el audio completo dando click aquí.

Reynolds, por su parte, fue especialmente crítico hacia Ultimate Poker a través de Twitter (aunque ahora sus tuits están eliminados) con sus decisiones de software y de negocios. Hizo declaraciones como las siguientes:

“Les importaban más los videos de Youtube que... el póker.”

"El primer sitio de póker regulado en Estados Unidos.. estaba pagándole al antiguo CEO de la mayor estafa de poker en la historia por sus servicios" (En referencia a usar los servicios de Iovation cuyo propietario, Greg Pierson, era el antiguo CEO de Ultimate Bet).

"Un año atrás le enseñé vulnerabilidades de Ultimate Poker al equipo de software. En los siguientes dos meses cambiaron las cartas de azul a rojo".

A pesar de las declaraciones en las que afirmaban que estaban dedicados a conseguir que la sala funcionara en Nevada, la compañía enfrentaba una batalla cuesta arriba. El tráfico estaba en caída libre pues en promedio había sólo 60 jugadores de cash en forma simultánea y estaban perdiendo la batalla contra sitios no regulados como Bovada que, en ese momento, tenía un promedio de 1.450 jugadores de cash.

No fue pues una gran sorpresa cuando Ultimate Poker anunció en noviembre que terminarían sus operaciones en el Estado de Nevada. En un comunicado, Tom Breitling, Presidente de Ultimate Gaming, dijo: "Como ha sido el caso en otra jurisdicciones, las ganancias por el póker online en Nevada han estado muy lejos de las predicciones originales. Más importante, el modelo de regulación estatal ha creado un entorno muy costoso y prohibitivo. Estos factores han hecho que el camino hacia los beneficios sea muy difícil y con mucha incertidumbre. Por lo mismo, hemos decidido finalizar nuestras operaciones".

El jugador Anderson fue mucho más amable que Reynolds en como manejó las noticias a través de Twtter: "Obviamente estoy triste por las noticias de @UltimatePoker. Aprecio todas las oportunidades que me dieron a mí y a la comunidad de poker. Todo lo que puedo esperar es que el futuro sea más brillante para este juego que tanto amo. Me entristece pensar en la alternativa".

O´Brien también fue reflexivo en sus pensamientos:

"Muy decepcionado de saber que Ultimate Poker cesa sus operaciones en Nevada. Ultimate Poker y sus embajadores trataron de crear un entorno único y divertido para los jugadores y estoy orgulloso de los pasos que dimos. Espero con ansias el día en que todos los estadounidenses sean libres de jugar el juego que aman desde la comodidad de sus hogares".

Los dos profesionales hicieron una síntesis de lo que causó la caía de Ultimate Poker y por ello es nuestra historia #8. Un sistema de regulación que no le permite a las salas la posibilidad de alcanzar beneficios para sustentar las operaciones. Por supuesto, había otros problemas, tal como sugirió Reynolds, pero ojalá que los sitios hayan aprendido de los errores de Ultimate Poker y no tengamos que escribir otra historia sobre este tema el próximo año.

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