Top 10 de Sucesos del 2014: #4, Amaya adquiere PokerStars y realiza cambios significativos

  • Jonathan ZaunJonathan ZaunSamuel AlboresSamuel Albores
Top 10 de Sucesos del 2014: #4, Amaya adquiere PokerStars y realiza cambios significativos 0001

El Top 10 de Sucesos del 20 de PokerNews es presentado por Big Slick Poker Academy.

Cada industria tiene su buque insignia; una compañía con un estatus tan icónico que se se separa de sus competidores simplemente por virtud de su historia y reputación. Las ventas de teléfonos inteligentes son dominadas por el iPhone, la de refrescos por Coca y Pepsi y en el mundo del juego online PokerStars se mantiene en el pináculo de esta industria desde el los primeros años de la década.

Con el pasar de los años, PokerStars ha sufrido una gran variedad de cambio, desde el explosivo crecimiento en sus primeras épocas (impulsado por los satélites online a la World Series of Poker y un hombre llamado Chris Moneymaker) hasta la adquisición histórica de su caído rival, Full Tilt Poker, después de que el polvo del Black Friday hubiera cesado. Pero aún cuando se toman en consideración todos estos cambios, es la adquisición de PokerStars por parte de Ama Gaming Group Inc la que representó un punto de inflexión para todos los jugadores alrededor del mundo.

Un titan del juego online con base en Quebec que se especializa en "Tecnologías B2B y soluciones de juego", Amaya acordó la compra total de las acciones que eran propiedad, de forma privada, por Oldford Group Limited, una compañía de Rational Group, que operaba tanto PokerStars como Full Tilt Poker, por un precio de $4.9 mil millones de dólares. En los últimos días de julio, el intrincado arreglo financiero fue aprobado por los accionistas de Amaya y el primero de agosto la prensa fue informada de que el acuerdo había tenido éxito y se había llevado a cabo, dando resultado así a la compañía de juego pública más grande del mundo.

El CEO y Presidente de Amaya, David Baazov declaró en un comunicado:

Estamos muy complacidos de haber terminado la adquisición. Por medio de PokerStars, Full Tilt, y sus múltiples tours en vivo y eventos, las marcas de Rational se comprometen a tener el mayor negocio de poker en el mundo, generando diversas y recurrentes ganancias alrededor del mundo de sus extremadamente leales base de clientes.

PokerStars también expresó su optimismo después de que la adquisición fuera anunciada, emitiendo un comunicado de prensa que contenía un mensaje para los millones de estadounidenses que actualmente no pueden jugar al poker online o ganarse la vida con su profesión. De acuerdo con el comunicado: "Amaya cree que la transacción apresurará la llegada de PokerStars y Full Tilt Poker a mercados regulados en los cuales Amaya ya ha dejado una huella, especialmente en los Estados Unidos".

Aunque la adquisición de PokerStars no ha provocado cambios importantes en el aspecto legal en Estados Unidos, la marca insignia del juego online sí hizo cambios significativos en el 2014.

Una de las estrategias más visibles empleadas comenzó en agosto, cuando PokerStars comenzó a recortar su amplia lista de Team Pros. A menos de dos semanas de la histórica adquisición, PokerStars le negó la renovación del contrato a uno de los rostros más reconocidos en el circuito: Humberto “The Shark” Brenes. Brenes, dueño de dos brazaletes de la WSOP, representó con estilo único a PokerStars durante los últimos ocho años. Brenes aceptó la decisión y declaró en una entrevista exclusiva a PokerNews: “PokerStars es una empresa reconocida en la escena del póker, que acapara la mayoría del mercado mundial, aceptada con prestigio en todo el mundo y con una nueva administración que su enfoque va más allá del póker. Había que tomar decisiones estratégicas y me parece que en mi caso llega en buen momento”.

El comentario de Brenes sobre la actitud de Amaya demostró ser casi profética, pues pronto dos miembros latinoamericanos del Team PokerStars Pro también se despidieron del equipo. Cuando se supo días después que los contratos de Angel Guillen y Jose “Nacho” Barbero también habían terminado la situación estaba clara: PokerStars estaba yendo en una dirección diferente con sus esfuerzos de marketing global.

Para el final de septiembre, tres reconocidos embajadores de PokerStars habían abandonado la compañía: 2009 WSOP Main Event Champion Joe Cada se unió a Marcel Luske y Alex Kravchenko en las gradas. Habiendo tenido su éxito como entidad de juego online, Amaya claramente prefería alcanzar todo su potencial de marketing gracias a profesionales que aparecieran en el circuito en vivo.

El 30 de octubre, la compañía anunció la intención de introducir alzas al rake en dos etapas, la primera de las cuales ocurrió el 4 de noviembre. Un representante de PokerStars publicó en Two Plus Two una explicación de la nueva estructura de rake en la cual "La comisión de los HyperTurbo se incrementaba del 2% a aproximadamente la mitad del rake que tenían torneos de nivel similar". Asímismo, el rake para las mesas de cash de PL Omaha y NL Holdem en la que participaban sólo dos jugadores se incrementaba a $2 para las mesas de $25/$50, con un salto a $1 para todos los demás niveles. Finalmente, para las mesas en las que cinco más jugadores estaban participando, el rake aumentaba de $3 a $5 en los niveles de $25/$50 y superiores.

A finales de noviembre otro gran cambio fue anunciado por Amaya como parte de su estrategia para convertir a PokerStars en una plataforma completa de juego online. El anuncio informó que los servicios de PokerStars incluirían juegos de casino como Blackjack y Ruleta así como apuestas deportivas. De esta manera, Amaya conseguía implementar varias estrategias que su CEO había sugerido en junio. Baazov dijo a PokerNews un día después de la adquisición: "Con la tendencia de la regulación alrededor del mundo, la compañía tiene la enorme posibilidad de sacar ventaja de su reconocimiento de marca y lealtad de usuarios para expandirse a otras vertientes del juego online como el casino, las apuestas deportivas y el juego social".

Los usuarios de PokerStars alrededor del mundo pudieron entonces acceder al blackjack y la ruleta, juegos de azar en los cuales la casa siempre mantiene la ventaja. Y aunque la oferta ha atraído a un número de jugadores que prefieren un poco de azar en sus vidas, también ocasionó que Victoria Coren Mitchel, Team PokerStars Pro, decidiera abandonar la compañía.

Con un nuevo año frente a nosotros, es claro que el 2014 representó uno de los periodos más cruciales en la evolución de PokerStars. La suma de todos los cambios podría dar una nueva forma a la industria del poker en 2015 y más adelante.

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