Atletas Profesionales que Podrían Jugar esta Serie Mundial de Poker 2015.

  • Martin HarrisMartin Harris
Michael Phelps

"La similitud entre el deporte y el juego siempre ha sido sorprendente para mi. Ambos desencadenan la misma excitación y estoy seguro de que eso es lo que me ha llevado a las mesas cada día."

Eso escribió Doyle Brunson en la parte final de su libro de memorias The Godfather of Poker. Brunson sabe muy bien de lo que habla. Después de haber sido un atleta destacado en la escuela secundaria y en la universidad, tanto en la pista de atletismo como en la canchas de basketball. Incluso llegó a estar en el punto de mira de los Minneapolis Lakers, justo antes de que una lesión truncara su carrera deportiva. Ahí fue donde el poker apareció en su vida, proporcionando a Brunson la oportunidad de seguir compitiendo como lo han hecho muchos deportistas de máximo nivel.

Si los últimos años sirven como ejemplo, ahora que dio inicio la World Series of Poker 2015, para la que faltan apenas horas, las mesas recibirán a un gran número de atletas profesionales que buscan ponerse a prueba.

El piloto de la NASCAR Jason White ha estado corriendo durante una década y media, en la mayoría de los casos en las Xfinity Series y en las Camping World Truck Series. El verano pasado cambiaba esas series por otras diferentes, las World Series of Poker, donde consiguió pasar hasta el Día 4 para acabar en la posición 348 con un premio de $33,734.

El Main Event de White terminaba con mejor resultado que el del futbolista inglés Teddy Sheringham que se despedía en la posición 388 en el Main de 2012. En el año 2012 también llegó lejos el portero de la NHL Roberto Luongo, que terminaba en la posición 634. Dos años antes, el medallista olímpico Petter Northug lo hacía en la posición 653.

La estrella de la NBA Paul Pierce fue uno de los participantes del Main Event de la WSOP en 2014, donde pudo meterse en el Día 3. Pierce compartió su entusiasmo con PokerNews.

"Disfruto con la competencia," decía el veterano de la NBA. Después de una éxitosa carrera en los Boston Celtics, con los que ganó la liga en 2008, actualmente Piercer ayuda a su equipo, los Washington Wizards, a alcanzar los playoff.

"Me gusta la emoción, decía Pierce sobre el poker, evocando las palabras de Brunson tanto en el poker como el baloncesto. "Me gusta la guerra mental. Es un juego precioso, pero también uno de los más difíciles de dominar".

Pierce había jugado en otros eventos de las WSOP, inluido el $10,000 Pot-Limit Omaha. Pierce es uno de los que, presumiblemente, estará en las Vegas esta semana para disputar las WSOP.

Otro jugador de la NBA, Earl Barron, jugó el Main Event de las WSOP el año pasado y,
además ha jugado el WSOP Circuit y otros torneos a lo largo y ancho de los EE. UU. desde el año 2000. Actualmente con los Phoenix Suns, Barron ganó un título de la NBA con los Miami Heat en 2006. Barron tiene varios premios en torneos en su cuenta, incluyendo cuatro eventos de las WSOP, el último después de terminar en la posición 198 en el $1,111 Little One for One Drop del año pasado.

También hemos visto competir en el evento principal de la WSOP del año pasado al danés Martin Kampmann que compite en UFC , el defensa de la NFL y ganador de tres Super Bowl Richard Seymour, o el jugador del FC Barcelona Gerard Piqué.

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Paul Pierce in action at the WSOP

Kampmann es uno de lo que más se ha dejado ver entre los tapetes en los últimos tiempos y la pasada primavera ganaba un evento de no-limit hold'em en Reno por un premio de más de 50.000$, Seymour también ha jugado algunos eventos y el año pasado cobraba en par de torneos de las WSOP y terminaba en la posición 37 en el World Poker Tour bestbet Bounty Scramble en Jacksonville el pasado mes de noviembre. En lo que se refiere a Piqué, que ya tiene un par de participaciones en las WSOP, el futbolista Campeón del Mundo también acostumbra a jugar el European Poker Tour cuando este llega a Barcelona. En 2013, Piqué caía en la posición 19 en el EPT10 Barcelona High Roller, un evento que terminó en manos de Thomas Muehlocker después de que venciese a Daniel Negreanu.

El australiano Shane Warne es otro de los que podría volver a las WSOP este año. Uno de los "bowlers" más importantes de la historia del cricket, Warne ha llegado a ser regular en los eventos más importantes del poker mundial y, de hecho, terminaba en la posición 22 en el Main Event de las WSOP Asia-Pacific en Melbourne el pasado mes de octubre.

Otro clásico es el golfista español Sergio Garcia, que durante los últimos años además de jugar torneos en España se ha convertido en una de las caras más conocidas de la PokerStars Caribbean Adventure (el pasado mes de enero entró en premios), y podría ser una de las sorpresas del Main Event 2015. Hablando del PCA, otro de los que se dejó ver por allí en enero fue el delantero brasileño Ronaldo Nazario (Ronaldo), que terminaba en la posición 26 en Bahamas, y sobre el que se está especulando que podría aparecer debido a su reciente fusión con PokerStars es Neymar Jr.

Rafa Nadal, que forma parte del Team PokerStars Sport, lo tendrá más complicado para participar ya que tanto los torneos de Roland Garros como Wimbledon se disputan durante las fechas de las WSOP. Sin embargo, si participará su compañera de equipo y medallista de oro en hockey sobre hierba Fatima Moreira de Melo, que hablaba con nuestro compañero Remko Rinkema sobre su presencia en las WSOP de este año después de haber conseguido cajas en el EPT y el UKIPT, así como en las WSOP del año pasado.

Entre los deportistas que también han jugado las WSOP en los últimos años están el jugador de la NBA Shawn Marion, los jugadores de la NFL Calais Campbell y Eric Stocz, la super estrella del tenis Boris Becker, el snowboarder Torstein Horgmo, el campeón de la UFC Georges St. Pierre, o el 18 veces medalla olímpica en natación Michael Phelps.

Sea o no considerado un deporte (como muchos han sugerido), está claro que muchos de los que alguna vez han competido a nivel profesional han reconocido afinidades entre la competición en el deporte y en el poker.

"Incluso hoy en día me acuerdo del baloncesto cuando llego a casa después de jugar al poker" escribe Brunson. Es difícil no relacionar el poker con el deporte cuando, como sucederá este año, ves a muchos deportistas participando en unas series como las WSOP.

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